互联网正在走向实体物联网
2018-07-16 18:19  来源:物联网爱好者   评论:0 点击:

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这一理念已经诞生数年,有时被称作“物联网”或“工业互联网”。然而要在经济效益和技术上真正达到预期,却需要一些时间。这一刻离我们越来越近。

 

互联网已经成了什么样子?只要在鼠标或触摸屏上点击一下,就可以获得很多服务:圣诞购物、寻找餐馆、定位参加聚会的好友、告诉全世界你的状 态。无论是就职于创业公司还是大型企业,计算机行业最优秀的人都希望追踪你的网上活动,借此提供精准广告和优惠券,而且只为你一人量身定制。

但现在,互联网正在全面成长,并且将目光瞄向了更为广阔的世界。诚然,自给自足的互联网经济正在蒸蒸日上,着眼于消费市场的网络创业公司仍在如 雨后春笋般诞生,而通过上市融资数十亿美元的企业新星也都来自消费领域,包括上周上市的网络游戏公司Zynga,以及有望于明年上市的社交网络巨头 Facebook。

但与此同时,千变万化的互联网计算和通讯技术却在突破利润丰厚的消费领域。低成本的传感器、智能软件和高级的计算能力正在向节能、物流、医疗和食品运输等领域敞开大门。消费互联网可以被视为这些技术的热身运动。

这一理念已经诞生数年,有时被称作“物联网”或“工业互联网”。然而要在经济效益和技术上真正达到预期,却需要一些时间。这一刻离我们越来越近。

“我们将把数字智能植入一切事物。”华盛顿大学计算机科学教授爱德华·洛索斯卡(Edward D. Lazowska)说。他表示,如此大量的智能设备将“与人类和实体世界展开智能互动”。

感应器原本非常昂贵而笨重,但现在已经变成了廉价而小巧的设备。加州通讯和信息技术学院的创始理事拉里·斯马尔(Larry Smarr)本月在《纽约时报》上撰文阐述了传感器的作用,他说,这类产品的终极目标是打造“传感器感知的星际电脑”。

创业公司

这听起来似乎是不切实际的幻想,但证据显示,这种设想已经开始逐步实现。大型工业化和科技企业以及一些野心勃勃的创业公司,最近都开展了相关的投资,并推出了相应的产品和服务。

其中一家炙手可热的企业是总部位于硅谷的Nest Labs。该公司由苹果前高管托尼·法德尔(Tony Fadell)创办,并且从苹果、谷歌、微软(微博)和其他高科技公司招募了100多名工程师。

该公司10月末推出了一款数字调温器,将传感器、机器学习和网络技术融为一体。它不仅可以感应气温,还能够探测房间内的人类活动及其进出房间的情况,并对室温进行相应的调整,从而达到节能的目的。

在Nest Labs位于加州帕罗奥尔托的办事处,有很多关于拯救地球的讨论,他们希望创造一些令人振奋炫酷技术。谷歌前计算机科学家松冈容子(Yoky Matsuoka)表示:“这是我的下一步计划。”

作为Nest Labs的联合创始人,28岁的马特·罗杰斯(Matt Rogers)在苹果领导的团队负责为iPod编写软件。他很喜欢这份工作,并且愿意在苹果工作,但他补充道:“从本质上讲,我们是在开发玩具。我希望开发一款能够真正解决大问题的产品。”

在很多行业,通讯传感器和计算机智能都推动了产品和行为的变革。喷气引擎、桥梁和石油钻塔等智能化工业设备都能够在出现故障前,向人类操作员发出维修警告。电脑可以追踪喷气引擎使用过程中的传感器数据,或者石油钻塔的结构变化,从而寻找潜在故障的种种迹象。

水果和蔬菜包装箱上的传感器不仅可以追踪产品所在的位置,还能够嗅探气味,从而在产品变质前发出警告,以便调整送货路径或时间。计算机可以提取 火车头的GPS数据,然后综合考虑火车的长度和重量,以及地形和弯道情况,以便减少不必要的刹车,这样最多可以节省10%的燃料。

大型企业

作为全美最大的工业企业,通用电气的研究人员正在研究这类应用。其中一种是智能病房。该病房在天花板的隐蔽位置安装了3个小摄像头,再借助分析 软件的帮助,即可监控医生和护士进出病房的情况,提醒他们在进入病房并接触病人前后不要忘记洗手,防止交叉感染。电脑视觉软件还可以分析疼痛难忍的面部表 情、精神错乱的前兆以及其他危险信号,从而向附近的护士发送警报。

通用电气上月宣布,将在加州北部建立新的全球软件中心,并聘请400名工程师编写代码,以加快智能设备的商业开发速度。该中心主管威廉姆·鲁(William Ruh)说:“我们的职责是开发软件,推动我们的工业互联网项目。”

2008年,IBM宣布将大力推进工业互联网项目,利用计算机智能为公用电网、交通管理、食品运输、节水和医疗领域创造更高效的系统。该公司将这个计划命名为“智慧的星球”,而业内分析师则好奇,这是否只是一种销售战略。

在最近接受媒体采访时,IBM CEO彭明盛( Samuel J. Palmisano)强调称,这个项目源于该公司的研发团队,而非营销团队。“由于技术都有了,所以时机很恰当。”他说。

如今,IBM表示将以“智慧的星球”的名义,在全球开展2000多个项目。例如,在美国爱荷华州迪比克市(Dubuque),IBM与当地政府 共同开展了一个长期项目,使用传感器、软件和互联网计算技术来改善该市的自来水、电力和交通状况。在今年的一个试点项目中,共有151户家庭安装了数字水 表,并借助软件来监控自来水的使用和状态,提醒居民减少用水量,并对可能的漏水发出警告。这一试点项目的节水率达到7%,对于地处美国中西部、人口约为6 万人的迪比克市而言,这相当于每年节水约6500万加仑(约合24.6万立方米)。

在巴西里约热内卢,IBM则使用地面和航空传感器以及人工智能软件来为当地的防灾部门提供服务。该系统可以在暴雨和泥石流发生前48小时进行预测,并疏散人员,避免去年因为泥石流导致70多人死亡、数千人流离失所的惨剧再度发生。

计算机行业的下一个发展方向并未脱离消费互联网,只是将其应用到了不同的领域,而且同样要面临隐私和公民自由权的质疑。互联网搜索、网络广告以及智能手机应用中使用的形态识别和机器学习等软件技术,也可以帮助智能设备管理能耗、医疗和交通问题。

谷歌的无人驾驶汽车技术就是很好的例子。配备人类驾驶员的无人驾驶汽车已经在加州的高速公路和城市道路上行驶了数千英里。与谷歌的搜索和广告业务相同,虽然这只是一个研究课题,但同样使用了大量人工智能技术。

联合国项目

“全球脉搏”是联合国发起的一个全新项目,旨在利用消费互联网的数据推动全球发展。利用自然语言解码软件,可以对社交网络和手机短信中的信息进行情绪分析,从而对失业率增加、区域性开支降低或疾病暴发等进行预测。

在非洲和亚洲的部分地区,手机充当了自动柜员机的角色,可以通过短信进行转账,因此可以用于开发预警系统。“全球脉搏”项目主管罗伯特·柯克帕 特里克(Robert Kirkpatrick)表示,当存款转移从每月10美元降低到50美分或零时,便表明有事情发生。这是就需要通过学校餐饮项目或政府援助防止该地区返 贫。

“全球脉搏”项目始于2009年末,目前正在开展各类研究,并希望与私有企业建立合作关系。为了取得真正的成功,该项目需要与互联网公司和移动运营商合作,以便获取社交网络和短信数据。不过,任何能够识别身份的内容都将从这些信息中删除。

柯克帕特里克将这种贡献称作是“数据慈善”。他的理论是,通过这种合作,就能帮助企业在他们涉足的市场培育健康的经济环境。

柯克帕特里克表示,“全球脉搏”正在借助对实时信息的追踪拓展新的知识领域。他们的目标并不是出售商品,而是精准制定发展计划。“这是计算机行为经济学,我们都是这个新学科的一部分。”他说。

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